Museo de la sal

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El Museo de la sal se emplaza a poco más de 250 metros del pueblo de Leintz Gatzaga, al pie del antiguo castillo de Dorleta —hoy Santuario—, construido como defensa de su población y de su producción salinera.

 

 

 

 

 

LA SAL DE LA VIDA DE LÉNIZ

La actividad entorno a su manantial salino constituyó durante siglos “la sal de la vida” de Léniz, propició su nacimiento e, incluso, le dio su nombre.El frío y húmedo clima de la villa no favoreció que la explotación salina se realizara por evaporación solar, característica que la diferencia de otros muchos pueblos salineros, sino por un minucioso proceso de calentamiento del agua con fuego de leña.El llamado “oro blanco” ha sido un preciado bien económico por poseer propiedades esenciales para la nutrición del ser humano y de los animales, así como por su uso para la conservación de alimentos. Hoy se le reconocen más de 14.000 directas o indirectas.La historia de la evolución de su explotación se recrea en este espacio, rehabilitado para mostrar los distintos métodos utilizados desde la Edad de Hierro hasta 1972, fecha en que se cierra la salina por la fuerte competencia de la sal marina.


LA EVOLUCIÓN DEL PROCESO

1. La edad de hierro
No existe constancia de en qué momento el ser humano tuvo constancia de la existencia del manantial salino y aprendió a aprovechar sus propiedades pero, gracias a los restos arqueológicos hallados junto a la fontana —una moneda de la época de los íberos, restos cerámicos romanos, cristales de sal, trozos de madera... —, podemos asegurar que en la Edad de Hierro ya se explotaba.



2. Siglo XVI. La dorla

Según un documento que data del s. XVI, las salinas se componían en esta época de un pozo donde se almacenaba el agua salada y ocho casas —llamadas dorlas— donde se encontraban otras tantas calderas de hierro, con el mismo nombre, en las que se vertía el agua salada. Gracias al calor producido por la combustión de la leña que se colocaba bajo ellas, el agua se evaporaba y sólo quedaba la sal.
La producción se realizaba únicamente de julio a diciembre. El resto del año, las frecuentes precipitaciones rebajaban considerablemente la salinidad del manantial y no resultaba rentable su explotación. Estos meses de “asueto” los empleaban para hacer acopio de leña en los frondosos bosques comunales. Hoy, este barrio salinero ha tomado el nombre de Dorla.



3. Siglo XVIII. La rueda de cangilones

En 1834, unas devastadoras inundaciones en el Valle arrasaron la salina y pusieron fin a su explotación manual. La producción pasó a ser propiedad de la empresa Productos Léniz, que aprovechó la reconstrucción para ampliar las instalaciones e introducir un sistema hidráulico para drenar el agua del pozo salino –de 7 metros de profundidad- y canalizarlo hasta cada una de las dorlas: la rueda de cangilones (que actualmente se reproduce exactamente en el museo).
Es en este período cuando se inicia verdaderamente la fase industrial de su explotación.



4. XX. mendea. La era industrial

En torno a 1920, se produjo la última gran reforma de las instalaciones, en la que se sustituyó la fuerza de la rueda de cangilones por una motobomba que extraía el agua del pozo salino y lo conducía hasta los depósitos construidos sobre un montículo, por encima del nivel de la fábrica, que abastecían, por gravedad, a cuatro tolvas, conectadas entre sí e inyectadas de vacío, que evaporaban directamente el agua y permitían que la sal se precipitara al fondo y saliera lista para ser escurrida por la centrifugadora.
Esta fuerte inversión, sin embargo, sólo logró incrementar en un 25% la producción, llegando a 728 t anuales, cantidad que no resultó suficiente para hacer frente a la feroz competencia de la sal marina, de costes más reducidos, aunque de menor calidad. En un último esfuerzo, la fábrica diversificó su producción hacia la lejía y el cloro, estrategia que sólo ralentizó el cierre definitivo de Productos Léniz, en 1972, poniendo fin, así, a más de 1500 años de explotación de las salinas.

 

Horario:

Horario visitas guiadas:
Julio y agosto 2016

Visitas guiadas diariamente: 12:00 (en euskera) y 13:00 (en castellano)

En otros días y horarios previa petición.

Tel.: 943 71 47 92 - 943 71 47 46

E-mail: Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla

www.gatzmuseoa.com

www.leintzgatzaga.com

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